Небо – это холст: стартап в Токио собирается запустить первый в мире искусственный метеоритный дождь

369  0

Когда почти двадцать лет назад у Окадзима Лены возникла эта задумка, она казалась совершенно неисполнимой и вообще чем-то из другого мира. Заставить звёзды падать по указке? Немыслимо. Но теперь её смелый проект готовится к запуску.

– Идея пришла ко мне, когда я наблюдала за метеорным потоком Леониды в 2001 году, – рассказывает Окадзима, директор стартапа ALE Co., базирующегося в Токио. В то время она училась на астронома в бакалавриате Токийского университета. – Я знала уже тогда, что если соберусь запускать собственное дело, то это будет проект по производству на заказ падающих звёзд.

Теперь план Окадзимы почти осуществился. Основанная ей в 2011 году компания готовится озарить небеса Хиросимы первым в мире искусственным метеоритным дождём. Это должно произойти в 2020 году.

Подача

Бизнес-модель ALE проста, но требует исчерпывающей точности и подготовки.

Компания собирается запустить в космос специально созданные мини-спутники. Их оборудуют устройствами, которые могут выбрасывать крохотные металлические шарики примерно сантиметр в диаметре. Падая вниз через атмосферу Земли, они будут ярко сгорать.

В одном спутнике будет около четырёхсот таких шариков. Их химический состав держат в строгом секрете. Компания намеревается использовать от пяти до двадцати миниспутников в каждом запуске. На данный момент в ALE создали шарики, которые горят зелёным, голубым и оранжевым светом. Яркость их лишь чуть меньше, чем у Сириуса, самой яркой звезды на небосклоне.

– Малейшая недоработка может означать провал, – объясняет Окадзима. Ей 39 лет, есть двое детей. После получения докторской степени по астрономии она работала в инвестиционном банке Goldman Sachs. – Чтобы метеоритный дождь был там, где мы хотим, нужно очень точно рассчитать расположение спутника, а также скорость и угол, под которым будут выброшены шарики.

К примеру, чтобы создать метеоритный дождь над Японией, выбросить металлические шарики нужно над Австралией. Они преодолеют семь тысяч километров за пятнадцать минут, а затем вспыхнут на несколько секунд из-за выделения плазмы на высоте от шестидесяти до восьмидесяти километров над уровнем моря.

– Наша основная технология – это точность и материалы, которые мы используем для создания шариков, – утверждает Окадзима.

Первый спутник запустят в космос на ракете от Японского агентства аэрокосмических исследований в марте 2019 года. Второй планируется запустить летом того же года уже на ракете производства частной фирмы.

Если всё пройдёт как задумано, два спутника ALE к февралю 2020 года будут устойчиво летать по земной орбите, дожидаясь весны, чтобы запустить красочный метеоритный дождь над Хиросимой.

По словам Окадзимы, когда после двух лет срок использования спутников подойдёт к концу, их можно будет использовать для создания огромных падающих звёзд. Как и шарики, сами мини-спутники сконструированы так, чтобы полностью сгореть при вхождении в атмосферу. Люди смогут безопасно наблюдать это с земли. Кроме того, есть задумка собрать использованные спутники и космический мусор на заданную орбиту и создать искусственные метеоры.

Технологию ALE подходит не только для развлечений. Окадзима добавляет, что её можно использовать, чтобы собирать информацию о состоянии верхних слоёв атмосферы и исследовать природу естественных метеорных тел.


Рынок

В конечном итоге проект может стать доступным по всему миру для фестивалей, концертов и других событий, где потребуются фейерверки космического масштаба.

Настраивая координаты спутников и траекторию полёта цветных шариков, можно будет в теории запустить метеоритный дождь в любой точке планеты.

В представлении Окадзимы, возможно, будет созданно что-то вроде онлайн-системы бронирования, где клиенты смогут выбрать доступное время и место.

В ALE (расшифровывается как Astro Live Experiences) утверждают также, что наблюдать за метеоритным дождём можно будет с большого расстояния. Запуск для Хиросимы должен быть виден с земли в радиусе двести километров. Поэтому жители других префектур региона Сэтоути (瀬戸内地方 сэтоутитихо:, расположенные вокруг Внутреннего японского моря) тоже смогут насладиться удивительным зрелищем. В ALE выбрали Хиросиму из-за мировой известности города и местной благоприятной погоды, очень важного фактора для хорошей видимости, пояснила Окадзима.

С компанией уже связываются организаторы различных событий и представители городов, заинтересованные в заказе метеоритных дождей. Возникает вопрос, сколько всё это будет стоить. С помощью инвесторов ALE удалось собрать 700 миллионов иен (примерно 430 миллионов рублей по нынешнему курсу). Главными же спонсорами являются Japan Airlines и сеть магазинов FamilyMart. Но по данным компании, чтобы запустить проект, необходимо собрать около 2 миллиардов иен (где-то 1 миллиард 223 миллиона рублей).

Хотя, по словам Окадзимы, в ALE ещё не определились со стоимостью, по её оценкам одно шоу обойдётся немного дешевле, чем фестиваль фейерверков, который, в зависимости от масштаба события, может стоить вплоть до нескольких десятков миллионов иен.

Сложности

Чтобы осуществить проект как задумано, необходимо выполнить множество мудрёных условий, а это означает, что права на ошибку практически нет. Даже запуск ракет всё ещё не всегда проходит удачно. По данным компании Seradata SpaceTrak, в прошлом году из 91 попытки запуска ракет на орбиту по всему миру 8 были признаны полностью или частично провальными. Это почти 9-процентный шанс на неудачу.

Но Окадзима уверена, что как только её спутники будут успешно запущены в космос, годы работы её команды подарят землянам единственное в своём роде ночное представление.

– Всегда есть вероятность, что не получится, - признаёт она. – Но если проект Хиросимы ждёт успех, то мы сможем двигаться дальше.

Хотели бы вы увидеть такое событие? :)


Обложка статьи авторства 雪漣月 (pixiv.net).

Источник: The Japan Times

Смотрите также